La periodoncia es la especialidad de la odontología que trata las enfermedades periodontales. 


Las enfermedades periodontales o gingival son las inflamaciones o infecciones que causan daño en los tejidos que recubren los dientes.


Las enfermedades periodontales más frecuentes son la gingivitis y la periodontitis. 


La gingivitis es la inflamación de las encías debido a la acumulación del sarro entre diente y encía provocando la inflamación de las mismas y el sangrado. 


Si la enfermedad progesa la infección sigue su evolución puediendo derivar en una periodontitis. 


En esta fase las encías se retraen y forman bolsas periodontales. Este tipo de lesión puede dañar el hueso que soporta el diente y favorecer su pérdida.


El tratamiento de las enfermedades periodontales varía en función de la gravedad, en sus inicios con una limpieza o raspado puede ser solucionado aunque en casos más avanzados es necesaria la cirugía.


Tipos de enfermedades periodontales


En función de su gravedad, los periodoncistas hablan de dos enfermedades de las encías:


  • En la gingivitis, la infección de bacterias solo afecta a la encía, que se inflama, enrojece y puede llegar a sangrar. Es una enfermedad reversible, pero si se mantiene durante mucho tiempo sin recibir un tratamiento adecuado, la gingivitis puede degenerar en periodontitis, la forma crónica y degenerativa de enfermedad periodontal.  


  • La periodontitis destruye todos los tejidos que sostienen al diente: encías, hueso y ligamento periodontal. En esta enfermedad, comúnmente denominada “piorrea”, la pérdida del tejido es irreversible y progresiva. Con el tiempo, las bacterias crean un espacio entre el diente y los tejidos de sostén que los especialistas llaman bolsa periodontal.


Atendiendo a la gravedad de la infección y de la cantidad de hueso perdido, los dentistas clasifican la periodontitis en leve, moderada o grave. 


En estos últimos casos, la infección ataca a la raíz de los dientes, provocando la movilidad o incluso la pérdida de piezas dentales. 


Síntomas


Las enfermedades periodontales, normalmente, son asintomáticas en sus inicios: no duele, ni se inflaman las encías. 


Pero si no se tiene una buena higiene dental mostrará sus síntomas enseguida como pueden ser:


  • Halitosis o mal sabor de boca
  • Inflamación o enrojecimiento de las encías
  • Sensibilidad o sangrado de la zona
  • Dolor o molestias al masticar
  • Movimiento de dientes al tacto
  • Hipersensibilidad dental
  • Retracción de encías


¿En qué consisten los tratamientos periodontales?


Cuando un caso de enfermedad periodontal se detecta en la fase de gingivitis, es mucho más fácil tratarlo.


  • Estudio periodontal: el odontólogo hará una valoración del caso basándose en radiografías y en la exploración clínica.
  • Tratamiento periodontal: consta de dos fases. Primero, se efectúa una limpieza bucal en profundidad, para eliminar la placa de los dientes.
  • Después, se realiza el raspados y alisados radicular. Con un instrumento denominado cureta se eliminan las colonias bacterianas de las bolsas periodontales. Al ser un tratamiento más invasivo, generalmente se realiza con anestesia local en dos sesiones de unos 30 minutos.
  • Revisiones y mantenimiento: la periodontitis es crónica, por lo que deberá realizarse un seguimiento continuado en la clínica. Normalmente se hacen mantenimientos a los 6 meses.


Cómo prevenir


La prevención de las enfermedades periodontales se puede resumir en:


  • Una buena salud bucal comienza por una higiene constante y correcta. Con el paso del tiempo el sarro se acumula en los dientes si no realizamos de forma correcta la limpieza diaria las placas de sarro se forman con facilidad y un cepillado ya no es suficiente.
  • Realizar visitas al dentista con regularidad permite detectar a tiempo cualquier enfermedad y buscar la solución más adecuada.
  • No siempre realizamos la limpieza de forma correcta y complementarlo con una limpieza por el higienista ayudará a eliminar las placas de sarro que no desaparecen con el cepillado.
  • Evitar los factores que favorecen la aparición como: tabaco, alimentos ricos en azúcares o algunos fármacos.


¿Qué hacer si pierdo los dientes por una enfermedad periodontal?


Si debido a una enfermedad periodontal pierde algún diente lo primero es tratar y eliminar la infección de los tejidos. 


Una vez solucionado este problema el profesional evaluará el daño óseo ocasionado.


Si el hueso se encuentra en buenas condiciones se pueden realizar implantes dentales para sustituir la o las piezas perdidas. 


Sin embargo, si la cantidad ósea perdida hace inviable la colocación de implantes lo mejor es una prótesis dental removible o un puente fijo si la pérdida es de uno o dos dientes.

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